Der Bernstein

Bernstein ist – obwohl er so heißt – kein Stein, sondern Baumharz, das mehrere Millionen Jahre alt ist. Deshalb gehört Bernstein streng genommen auch nicht zu den Edelsteinen. Bernstein wird trotzdem oft als „Schmuckstein“ bezeichnet. Er zählt übrigens zu den ältesten Schmuck- und Heilsteinen der Welt. Ihm wird eine schmerzstillende und beruhigende Wirkung nachgesagt Bernstein entsteht aus dem Harz der Nadelbäume. Es dauert Millionen von Jahren bis der Harz zum Bernstein wird. Man findet ihn nur am Strand oder tief in der Erde. Vor vielen Millionen Jahren konnte aber Folgendes passieren: Das getrocknete Harz fiel vom Baum ab, auf den Boden. Von da wurde es von Flüssen fortgespült, zum Beispiel bis ins Meer. Dort wurde es dann von einer dicken Schicht aus Erde und Schlamm bedeckt. Nach und nach wurde das Harz immer fester und verwandelte sich so zu einem Bernstein. Für Forscher sind Insekten in Bernstein superspannend. Denn durch sie erfahren die Fachleute, welche Tiere vor langer Zeit einmal gelebt haben. Trotzdem verraten die Steine etwas darüber, wie die Welt vor vielen Millionen Jahren ausgesehen hat. Zum Beispiel, weil kleine Tiere oder Baumnadeln aus Versehen ins Harz eingeschlossen wurden. Zum Beispiel Fliegen, Spinnen, Käfer oder kleine Krebse. Die Forscher reden bei so etwas von Inklusen. Wenn man vielleicht einen solchen hier an der Ostsee-Küste findet, dann nennen ihn Fachleute auch: einen Baltischen Bernstein. Manche Leute nennen die Steine auch das Gold der Ostsee. Die Bernsteine in der Ostsee bestehen aus dem Harz einer bestimmten Kiefernart. Dort, wo heute das Meer ist, war früher einmal ein riesiger Wald. Die Bäume von damals findet man heute allerdings nicht mehr. Denn diese Baumarten sind ausgestorben. Bernstein findet man aber an vielen Orten auf der Welt. Unter anderem in China oder in Indien, in Mexiko oder in der Dominikanischen Republik. Manche Bernsteine werden einfach aus dem Meer ans Land gespült. Andere Bernsteine findet man dagegen tief unter der Erde. Zum Beispiel beim Graben in Bergwerken.

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